Op You Are Not Alone en One True Vine, de twee voorgaande studioalbums die Mavis Staples onder productioneel toezicht van Wilco-voorman Jeff Tweedy maakte, werden de catalogi van onder anderen John Fogerty, Randy Newman, Allen Toussaint en George Clinton doorspit op zoek naar bruikbaar materiaal. Voor het door M. Ward geproduceerde Livin’ On A High Note waren Nick Cave, Neko Case, Ben Harper en Justin Vernon (Bon Iver) bereid om op maat voor de Amerikaanse gospel- en soulveterane te schrijven. Ondanks de verscheidenheid aan invalshoeken is het vanwege het consistente, zeer transparante geluidsbeeld een album uit één stuk geworden. Maar dat is paradoxaal genoeg tevens de verklaring voor het licht onbevredigende karakter ervan. Dat Ward de verleiding wist te weerstaan om er toeters en bellen tegenaan te gooien, is op zich uiteraard prijzenswaardig, maar zijn sobere aanpak doet je na afloop vooral naar meer verlangen. Staples is weliswaar nooit een ‘shouter’ geweest, maar deze arrangementen geven haar wel erg weinig ruimte om te vlammen.

Chris van Oostrom
7/10

Zoeken