JENNIE LENA: WORKING, WORKING

Nieuws

Jennie Lena timmert al jaren keihard aan de weg en verraste in 2018 met de puike plaat To Be Honest. Dat ze op straat wordt herkend als die zangeres uit The Voice is begrijpelijk. Ondertussen schakelt ze door en komt ze dit najaar met maar liefst twee EP’s op de proppen. Live, Raw And Intimate is de eerste.

TEKST: JEAN-PAUL HECK

Lena steekt meteen van wal. “Het is een aantal songs dat ik heel graag wil uitbrengen. Daarnaast heb ik de laatste jaren heel hard gewerkt aan mijn laatste album, To Be Honest, dat vorig jaar uitkwam.” Tussen die plaat en haar eerste twee werkstukken – Monsters en Life’s Like A Chox Of Bogglets – zat ruim tien jaar. “Als ik terugkijk, voel ik de functie en waarde van alles. Die eerste twee platen heb ik helemaal from scratch zelf opgezet. Oefenruimtes geregeld, muzikanten gefilmd, demo’s gemaakt… echt álles zelf gedaan. Ik had me ook kunnen aansluiten bij een meidengroep en mee kunnen liften, maar ik heb altijd een hardewerkersmentaliteit gehad.” Na The Voice werd alles anders. “Opeens word je rondgereden en men doet veel voor je. Dat is echter niet de realiteit, en ik weet dat als geen ander.” Voor de komende periode staan er maar liefst vier releases van Lena in de planning. Deze maand verschijnt haar nieuwe EP met daarop vier livesongs die in Paradiso werden opgenomen. In november verschijnt er nog eentje. “En in het najaar van 2020 staat er een album met unplugged Michael Jackson songs op de rol. Dat is écht een avontuur, hoor. Ik ben naar Amerika getrokken om met zijn voormalige gitariste Jennifer Batten te werken. En daarnaast speelt ook de legendarische bassist Tony Newton (Jackson Five, Stevie Wonder, Smokey Robinson) mee. Die man is nu 75 jaar oud en stuiterde nog steeds door de studio.” Maar eerst is daar haar ep Live, Raw And Intimate, met daarop haar eigen song Trouble en nummers van haar helden Nina Simone, Curtis Mayfield en The Jacksons. Haar keuze is smaakvol, want zo ontfermt ze zich over Work Song, een van Simone’s meest maatschappijkritische songs. “Die song past mij echt. Ze zingt: ‘I’m working, I’m working but I still have so terribly far to go’. Ik doe álles zelf, met zoveel mogelijk aandacht. Ik maak mij er niet gemakkelijk vanaf en probeer mij continu te verbeteren. Ik kan op sociaal gebied enorm eenzaam zijn, en dat is wel de opoffering die ik over heb om fulltimemuzikant te zijn.” Een andere opmerkelijke keuze is Hard Times van Curtis Mayfield, dat later ook zo mooi door John Legend met The Roots werd geïnterpreteerd. “Het gaat over het sociale element waarin hij zat. Hij wil mensen vertrouwen. Maar voordat hij het weet, is hij weer verraden. Dat is herkenbaar voor veel mensen.” Heartbreak Hotel, dat op het Jacksons album Triumph staat, staat ook op de EP. “Het is nooit een grote hit geweest, maar het is de belichaming van de perfecte soul. Het is een pareltje dat gehoord moet worden.” Na deze release volgt in november nog een EP. “Ik moet eerlijk gezegd kijken wat ik daarop ga zetten. Ik heb zowel een akoestische tour als eentje met een volledige band gedaan. Daarnaast heb ik mijn nieuwe plaat met eigen songs ook al bijna af.”

De EP ‘Live, Raw And Intimate’ van Jennie Lena is nu uit.