INTERVIEW: Alter Bridge | Wil altijd de grenzen blijven opzoeken

Uit Magazine

In vijftien jaar groeide het Amerikaanse Alter Bridge uit tot een van de populairste rockbands van deze generatie. Op hun zesde studioalbum Walk the Sky stappen boegbeelden Myles Kennedy en Mark Tremonti flink uit hun comfortzone door los van elkaar de songs te schrijven. Soundz zocht de rockers uit Californië op in de Duitse hoofdstad Berlijn. ,,De beste plaat maken die we in ons hebben, moet altijd het streven zijn.” In het vrolijk gekleurde straatbeeld van de Berlijnse binnenstad zijn ze een duidelijk opvallende verschijning. Een groepje in het zwartgeklede jongeren met lang haar, veel metaal om de nek en een wat slonzige houding staat te popelen om de studio van het lokale radiostation Star FM te betreden waar hun muzikale helden een akoestische set spelen. Het zijn allen diehard Alter Bridge-fans, die tot het selecte gezelschap geluksvogels behoren die bij de sessie aanwezig mogen zijn. Binnen is de sfeer al net zo opgetogen als voor de deur van het pand. De dame die Myles Kennedy en Mark Tremonti voor hun optreden mag interviewen, legt zenuwachtig lachend in de hoek van de studio de laatste hand aan haar toch al vrij prominente laag- make-up. Alter Bridge ontpopt in 2004 uit de asresten van post-grungeband Creed, waarmee Tremonti eind jaren negentig zeer succesvol is. De naam en faam van het viertal, dat verder uit bassist Brian Marshall en drummer Scott Phillips bestaat en uitgekiende, commerciële hardrock produceert, groeit door de jaren gestaag. Van het debuut One Day Remains gaan anderhalf miljoen exemplaren over de toonbank, waarna iedere drie jaar stipt een nieuw succesvol album verschijnt en de zalen razendsnel veranderen in arena’s en stadions. Intussen klussen beide rockers ink bij. Kennedy zit inmiddels al tien jaar in de band van Guns N’ Roses-icoon Slash en gitaarvirtuoos Tremonti timmert aan de weg als zanger in zijn eigen gelijknamige heavy metalband.

AKOESTISCHE SET

Voor de deur van de studio worden de fans van de band lang in spanning gehouden, wat – mede door de zomerse bloedhitte – tot wat irritaties leidt. Eenmaal binnen wordt het wachten ruimschoots beloond met een smakelijk hapje en een verkoelend biertje. Niet veel later worden de rockliefhebbers naar de piepkleine keuken van Star FM gedirigeerd. Daar staan twee krukken klaar waarop Kennedy en Tremonti hen straks met nummers van het nieuwe album Walk The Sky in opperste staat van vervoering gaan brengen. Gemoede lijk sjokken beide Amerikaanse rockers binnen met een zuinige glimlach op de gezichten. Ze ogen moe. Niet zo verwonderlijk na een flinke promoronde langs Europese steden en tours van hun andere projecten net achter de kiezen. Na een kort stemrondje, begint het tweetal aan de akoestische set van vier liedjes. De snoeiharde single Take The Crown wordt uiteraard ook versterkt ten gehore gebracht, wat vooral voor Kennedy een opgave blijkt. ,,In onze ranglijst van ongeschikte nummers om akoestisch te spelen, staat deze met stip op één”, vertelt hij met een knipoog. Na de set mag het twintigtal fans zich uiteraard met hun helden laten vereeuwigen en zijn Kennedy en Tremonti na het verplichte fotomoment razendsnel weer weg. ,,Het zijn chaotische dagen voor die mannen”, zegt de promotor van het Duitse label van de Amerikaanse band, licht verontschuldigend. ,,Maar voor hun fans maken ze graag tijd vrij”, voegt hij wat plichtmatig toe.