Dit is mijn betekenis | Rob de Nijs

Foto: Jaap Reedijk

Rob de Nijs is aan zijn laatste etappe bezig. Door de Ziekte Van Parkinson kan hij niet meer doen waar hij al 58 jaar zo goed in is. Het nieuws greep heel België en Nederland bij de keel. Nu is er zijn laatste kunststukje met de titel  ‘Het Is Mooi Geweest’. Het is tevens een eerbetoon aan zijn fans in Vlaanderen. ‘Het zijn de meest eerlijke fans die ik ken.’

tekst: Jean-Paul Heck

De deur zwaait open van theater Cultura in het Nederlandse Ede. De lange gestalte en de open lach op dat karakteristieke hoofd is er eentje die België al decennia kent. Rob de Nijs wandelt naar binnen. Wat moeizaam lopend maar nog altijd met die zwierige haardos en de pretoogjes. Hij steekt zijn hand uit voor een begroeting. In de lift naar boven waar een aparte ruimte is ingericht in de zogenaamde ‘Inspiratie Kamer’ stelt hij snel de vraag. ‘Hoe vindt je ‘m?’ Hij doelt op zijn plaat. Letterlijk zijn laatste plaat.

In een kleine drie maanden nam de zanger zijn zwanenzang op in de befaamde Wisseloord Studio’s in Hilversum samen met zijn band maar vooral met de liedjes die volledig gericht zijn op De Nijs.  Belinda Meuldijk tekende voor het leeuwendeel van de songs. Daarnaast trokken ook onder meer BLØF zanger Paskal Jakobsen, Daniel Lohues, Boudewijn de Groot en Danny Vera hun schrijverspen. Mooi dat De Groot weer van de partij is. Aan de hand van deze troubadour werd De Nijs begin jaren ’70 een artiest met diepgang en toekomst. Nadat de zanger begin jaren ’80 voor een andere en meer eigentijdse producer koos, bekoelde de relatie. Maar in de herfst van hun leven hebben de twee elkaar toch weer gevonden.

Toen je op de televisie je afscheid aankondigde met het zingen van de song ‘Niet Voor Het Laatst’, werd je vergeleken met Johnny Cash.

‘Ik was gewoon mezelf en heb heel nuchter verteld wat er aan de hand was in De Wereld Draait Door (Nederlands praatshow). Ik was de enige gast. Ik heb gewoon dat prachtige nummer gezongen met het filmpje van die song in mijn hoofd. Daarnaast deed ik ook ‘Zwanenmeer’, een song die ik in 2017 opnam voor het album “Niet voor het Laatst’. Weet je, emoties oproepen is bij mij een magisch proces en het zorgt ervoor dat ik de mensen weet te ontroeren. Kijk, ik kan moeilijk gaan janken op het toneel. Iedereen mag huilen, behalve ik’

Ik denk dat dit de basis is van je succes. Je weet songs van anderen toe te eigenen. Net zoals Frank Sinatra en Joe Cocker dat ook konden.

‘Hangt wel een beetje af van het talent van het baasje en de songs die ik krijg. Zo is het altijd geweest. Wat ik nu kan, kon ik vroeger absoluut niet maar ik krijg het steeds beter onder de knie. Simpelheid is altijd het beste. Ik heb zelfs nu nog dingen ontdekt. Mijn stem op mijn platen klinkt heel droog en vooraan en dat werkt heel goed. Ik weet nog dat ik in 2010 naar New Orleans ging om een album op te nemen. Ik had ooit wel eens een plaat in Londen opgenomen maar dit was echt bijzonder. Ik leerde daar veel over mijzelf.’

Je brak begin jaren ‘70 door in België. Na Boudewijn de Groot was je de eerste Nederlandse zanger die daar een echte ster werd.

‘Boudewijn had zijn naam gevestigd. Hij was meer de culturele en intellectuele zanger en songschrijver. En ik was die jongen van de liefdesliedjes. Boudewijn zei ooit tegen mij: ‘Ik wou dat ik kon wat jij kan. In een lerenbroek liefdessongs zingen.’ Later heeft hij ook weleens een leren broek aangetrokken. Dat vond hij wel erg stoer.’

De band met België is enorm sterk. Je zingt daar nog steeds concerthallen als de Lotto Arena vol.

Ik heb altijd een goede band met België gehad. Ik heb nooit toegegeven aan echte volksmuziek. Dat hebben ze daar zeker geapprecieerd. En ze hebben smaak. Dat merk ik ook tijdens de concerten. Ze luisteren goed naar de teksten die ik zing en kunnen dat erg waarderen. Mijn Belgische fans zijn altijd loyaal geweest en dat is prachtig. Voor de concerten die ik de komende maanden in België zou doen, waren al 6000 kaarten van verkocht. Dat zegt wel wat.’

Wat kenmerkt jouw Belgische fans?

‘Ze zijn eerlijker als ze iets mooi vinden. Mijn Belgische fans zijn warmer dan de Nederlandse fans. Dingen waar Nederlanders vaak hun neus voor ophalen, of sceptisch over zijn, weten zij wel te waarderen. Belgen zijn erg lief. Hun medeleven is zo mooi, zo oprecht.’

Mooi is de samenwerking met Paskal van BLØ F en Danny Vera op het openingsnummer Wat Als Later Nu Is.

‘Dat stamt uit onze samenwerking tijdens een groot concert in Ahoy in Rotterdam. Ik had mijn hele leven lang al de zenuwen als ik in een grote bak sta en ook als ik in de Lotto Arena in Antwerpen moet optreden. Maar dat is niet meer. Eindelijk voel ik mij op mijn gemak. Ik heb een enorme chemie met Paskal. Toen ik naast Paskal op het podium zat, voelde ik mij thuis, op mijn plek. Weet je. Ik zing alleen nog maar liedjes die mij passen als een jas. En die van Paskal zit gegoten. Dan is het vak zo mooi. ‘

De song ‘Nog Niet Voorbij’ die Paskal Jakobsen schreef met de schrijver Koen-Willem Toering is de slotsong van de plaat. Een heel emotioneel stuk.

‘Dat heeft Paskal puur voor mij geschreven. Een naakte zin zoals:  ‘Als Ik Wankel Op Mijn Benen Sta, Ook Dan Houd Je Nog Van Mij.’ Dat kwam heel hard binnen en was erg confronterend. Anderzijds, de naaktheid van jezelf blootgeven ken ik wel. Als ik dat niet zou doen, dan zou mijn werk oninteressant zijn. Ook voor de periode dat ik de Ziekte van Parkinson had was dat overigens het geval. Mensen mogen heel goed weten hoe ik mij nu voel. Sommigen vinden dat raar maar ik denk: ‘so what’, Ik slaap er niet minder van.’

Er worden maar weinig afscheidsalbums gemaakt. Johnny Cash deed een trilogie, Bowie maakte er eentje. Nu jij ook.

‘Ik vind ook dat mijn fans dat verdienen. Ze hebben recht op de waarheid. Een afscheidsalbum heeft de kracht van een bekentenis: Dit is wat ik nu ben. Het is niet leuk maar het is zo. Zelfs in een lollige song als ‘Eitje’ laat ik het achterste van mijn tong zien. Ik zing daar: ‘ Ik heb iedere gok verloren, elke trein gemist, naast elke pot gepist.’ Belinda kent mij als geen ander en ik heb het gevoel dat zij nog altijd dat leven leidt. Maar daar ben ik niet meer bij.’

Je ex-vrouw Belinda Meuldijk schrijft ook voor ‘’Het Is Mooi Geweest’ weer de meeste teksten.

‘Bijna alles wat zij schrijft past mij ook zo goed. Heel soms voel ik iets niet maar dat is slechts zelden. Ik hoef er weinig aan te doen. Haar song ‘Zoals De Zee ‘is een ode aan Lennart Nijgh. Daarin zing ik: Een dode schipper vaart voorbij. De mist trekt op, het land ontbloot.’ Lennart is veel te jong gestorven. Het was een hele aparte man. Ik ben destijds bij zijn begrafenis geweest. Er was ook zoveel gebeurd. Hij dronk erg veel. Ik was er ook niet vies maar ben op tijd gestopt. Hij niet. Weet je, op dat soort momenten besefte ik heel goed dat ik gewoon geluk heb gehad dat ik nog steeds leef.’

Boudewijn doet weer mee aan dit album maar hij was er destijds wel een beetje zuur om dat jij voor een andere producer koos.

‘Oh, is dat zo? Tja, we gingen ons eigen weg. Maar ik wist niet dat Boudewijn daar boos om was. Goh. Boudewijn is introvert maar we konden en kunnen heel goed met elkaar door een deur en we hebben vroeger veel gelachen en gedronken. Boudewijn neemt mij nog altijd kwalijk dat ik hem heb leren drinken, haha! Ik dronk al vanaf mijn veertiende, hij veel later. We hebben in de jaren ’70 samen een aantal prachtige albums gemaakt met als hoogtepunt ‘In De Uren Van De Middag’. Op dat moment besefte ik niet dat we tijdloze muziek maakten. Alles ging als een wervelwind voorbij. Later heeft hij nog de song ‘De Avond; voor een plaat van zichzelf opgenomen. Dat was bijna exact dezelfde versie en daar was ik wel wat pissig over.’

Je vader was erg belangrijk voor je. Hij leerde je normen en waarde en cijferde zichzelf weg voor de carrière van zijn zoon.

‘Mijn vader heeft zijn hele rijschool laten versloffen voor mij. Ik verdiende zoveel geld en daar kreeg hij dan een percentage van. Dat viel dan weer niet goed bij de bandleden en die riepen: ‘hij doet toch niks? ‘Mijn pa deed echter heel veel. Hij soldeerde de versterkers en zorgde er continu voor dat alles goed geregeld was. Hij was ook zo fanatiek. Ik heb nog een leuke anekdote. We gingen in de jaren ’60  met The Lords (eerste band van De Nijs) van Maastricht naar Amsterdam en hij reedt. De voorruit was echter gebroken, het sneeuwde en het was 4 graden onder nul maar hij wilde absoluut terugrijden. Hij zette een hoed op zijn hoofd die we altijd bij The Lords op hadden, en deed een das om zijn nek. Een week later lag hij met longontsteking in het ziekenhuis. Dat zal ik nooit meer vergeten.’

Je bent tot op de dag van vandaag erg professioneel geweest maar ook vaak zenuwachtig

‘Ik heb het vak altijd zo serieus genomen. Ik liet mijn professionaliteit nooit verpletteren door feest of vrolijkheid. Spanning is er altijd. Nu ook met deze laatste plaat. Daarom ben ik er nog. Ik heb een slechte periode gehad hoor. Daarin liet ik mij volledig gaan. Toen ik rond 1968 in het Brabantse Bergen op Zoom een kroeg had, stond de drank heel dichtbij, letterlijk in mijn rug. Donkere tijden.’

Ik vind het wel bijzonder dat ik gewoon anderhalf uur met je kan praten en dat je zo openhartig bent.

‘Ik doe nauwelijks interviews. Ik heb ook geen zin om elke middag mijn ziel bloot te leggen. Die tijd heb ik gehad. De plaat is tekstueel zo duidelijk, zo op mijn lijf geschreven. Het is een zware plaat geworden. Net zoals ‘In De Uren Van De Middag’. Daar ben ik vreselijk dankbaar voor. Het is geen melodramatisch werkstuk geworden. Ik vind het geweldig dat mijn vaste mensen maar ook iemand als Paskal . Ik hoop ook echt dat ‘Het Is Mooi Geweest’ troost zal bieden aan mensen die ook Parkinson hebben. Dat ze zoiets zeggen als: ‘Die De Nijs flikt het toch maar.’

Uiteindelijk ben je vorig jaar september met het nieuws over je ziekte naar buiten gekomen. Was dat moeilijk voor je?

‘Dat is met horten en stoten gegaan. De ziekte verandert dingen in je dagelijkse routine. Maar zo drastisch waardoor jezelf veel zaken opnieuw moet uitvinden. Ik ben dolblij dat ik mijn grote passie nog altijd in de muziek kwijt kan maar het was een moeilijk moment. Ook Belinda heeft meerdere keren gezegd: ‘Rob, kom er nu mee naar buiten!’ Uiteindelijk is het op een hele natuurlijke manier gegaan.’

Je speelt al jaren met dezelfde band. Dat is binnenkort over en dat moet een hard gelag zijn.

‘Ook voor hen is het een zware tijd maar iedereen doet er allerlei andere dingen. Toch vind het vreselijk want het is voor hen in één afgelopen. We hopen dit seizoen nog een aantal concerten te doen, maar alles hangt natuurlijk af van de Corona maatregelen. Toen de coronacrisis uitbrak, ben ik vijf maanden niet buiten geweest. Vooral om te zorgen dat ik geen corona zou krijgen. We wilden dit album in ieder geval nog afkrijgen. En dat is gelukkig gelukt.’

Hoe zie je de komende tijd voor je?

‘Ik ga het wel een stuk rustiger aan doen. Dat hangt ook samen met de ontwikkeling van mijn Parkinson. Ik slik er pillen voor. Een soort van dopamide dat je bij Parkinson tekortkomt. Dat zijn de momenten dat ik eraan denk. Het trillen van mijn hand is het enige wat uiterlijk goed te zien is. Als ik eraan denk, kan ik mijn hand stilleggen. Zo niet, dan gaan ze trillen. Mijn arts professor Bas Bloem, een wereldberoemde arts op het gebied van Parkinson, die zegt dat ik Parkinsonisme heb en dat is eigenlijk geen goed nieuws. Maar ik heb het al lang en dat schijt dan wel weer positief te zijn. Ik dank God op mijn blote knieën dat mijn stem niet is aangetast.’

Ben je een tevreden mens?

‘Ik ben nog altijd een heel tevreden mens. Mijn zoontje Julius is nu 8 en ik geniet enorm van hem. Ik hou van zijn verbazing en vertedering. Ik zou hem het liefst de hele dag knuffelen. We hebben Julius ook thuisgehouden toen de kinderen hier in Nederland weer naar school mochten. Ik loop in hetzelfde huis rond dus het risico was gewoon te groot.  Zoals ik al zei, als ik corona krijg, weet ik niet of ik het overleef.’

Het Is Mooi Geweest van Rob de Nijs is sinds 6 november uit.

Live versie van Niet voor het laatst door Rob de Nijs bij de Wereld Draait Door! 

 

Deel bericht op

Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on whatsapp
WhatsApp
Share on email
Email

Meer nieuws