Ace of Spades | MOTȪRHEAD

Soundz

Iedereen met een beetje gevoel voor metal kan de tekst van Ace Of Spades feilloos meezingen. De knalharde song betekende in 1980 de doorbrak voor Motörhead. Nooit eerder was rock-‘n-roll zo hard, vuig en agressief. Lemmy Kilmister die in 2015 overleed was het icoon. Met een magistraal mooie box viert Ace Of Spades haar 40 jarige jubileum.

Tekst: Jean-Paul Heck

Doorbraak met Bomber

Het was de zomer van 1980. De opkomst van nieuwe Engelse hardrockbands onder de naam New Wave Of British Heavy Metal (NWOBHM) met de belangrijkste exponenten Iron Maiden, Def Leppard en Saxon was een jaar ervoor door de Engelse journalist Geoff Barton geïntroduceerd. Maar er was een vacuüm tussen dit geweld en de punkscene. De band Motörhead had furore gemaakt met drie snoeiharde maar jammer genoeg niet al te best geproduceerde platen. Maar de tijden zouden snel veranderen.

Met het album Bomber was het trio in 1979 al doorgebroken bij een groot publiek. Lemmy zei hier in 2008 in Berlijn over: ‘We wisten dat we een veel betere plaat in ons hadden maar alles moest goed vallen. We begonnen begin ’80 met het opnemen van demo’s in de Rockfield Studios in Wales. Dat was altijd al mijn favoriete studio.’ Overigens was het een bijzondere tijd voor Lemmy. Hij had net een nieuwe vriendin leren kennen en was daardoor behoorlijk afgeleid. Daar lieten gitarist ‘Fast’ Eddie Clark en Philty Animal Taylor zich niet door tegenhouden. Clark in 2002 hier over.  ‘Wij hebben samen dagenlang aan allerlei riffs en ritmes gewerkt en ook het instrumentale gedeelte van de titelsong hebben wij in de Rockfield Studio opgenomen.’

Een dame, een boek en een fles Jack Daniels

Uiteindelijk schreef Lemmy de tekst voor de titelsong later en werden de vocalen opgenomen in de Jackson’s Studio’s in Rickmansworth. Volgens Clark viel het niet altijd mee om Lemmy gemotiveerd te krijgen. ‘Lemmy had altijd een dame, een boek en een fles Jack Daniels bij zich. Hij wilde ook alleen de studio in als hij daar zin in had. Je wil niet weten hoeveel uren Phil en ik in de studio op hem hebben zitten wachten. Hij kon soms onmogelijk zijn.’ Ik sprak met Lemmy in 2006 tijdens de promo die hij deed voor het album Kiss Of Death over Ace of Spades in een hotel aan Sunset Boulevard, vlakbij de befaamde Rainbow Bar & Grill waar hij dagelijks achter een gokmachine zat. ‘Ik ben altijd een gokker geweest, het liefst op machines. Maar daar kun je niet echt een song van maken. Kaarten en dobbelstenen zijn mooie metaforen voor het leven. Het kan alle kanten op.

Ik heb destijds allerlei termen in de tekst van Ace Of Spades gestopt en dat is volgens mij wel goed gelukt.’ Dat is nog zachtjes uitgedrukt. De snoeiharde song is 40 jaar later nog altijd een classic en met afstand het bekendste nummer van Motörhead. Overigens is niet alleen dit nummer symptomatisch voor Ace of Spades. Het album staat vol met classics zoals The Road Crew, Fast and Loose, Love Me Like A Reptile en The Chase Is Better Than The Catch. Lemmy was handig met teksten en soms ging hij heel ver. Pak het nummer Jailbait waarin hij zingt:  I don’t even dare to ask your age, Just to known you’re here backstage, ‘You’re a jailbait and i just can’t wait . Daar was hij anno 2020 niet zo gemakkelijk mee weggekomen.

Een grappig detail is dat de iconische hoes waarop de heren als drie outlaws staan afgebeeld, niet is geschoten in de woestijn van Arizona. ‘We hadden helemaal geen budget om voor een fotosessie naar Amerika of een woestijn in Spanje te vliegen. We hebben het uiteindelijk bij een zandopgraving in High Barnet, nabij Londen gedaan. Maar ja, het werkte wel.’ Lemmy keek in 2008 op zijn welbekende manier terug op Ace Of Spades. ‘Ja, het is een goeie plaat. Nee, het is een geweldige plaat. Maar ik vind alle Motörhead-platen geweldig! It’s great ‘fuckin’ rock-‘n-roll!’

Kader:

Motörhead – Ace Of Spades: Deluxe Boxset bevat: Het Ace Of Spades album, geremastered op halve snelheid van de originele master tapes. Twee dubbel live albums van niet eerder uitgebrachte shows van de ‘Ace Up Your Sleeve’ tour. ‘A Fistful Of Instrumentals’: Een 10” EP met niet eerder uitgebrachte instrumentale tracks uit 1980. ‘The Good, The Broke & The Ugly’: Een dubbel album met B-kantjes, outtakes en zeldzame nummers. ‘Ace On Your Screens’: Een DVD met zeldzame TV optredens uit de jaren 1980-81, een live show uit 1981 en een 5.1 audio mix van het originele album.‘The Ace Of Spades story’: Een 40 pagina boek met het verhaal van ‘Ace Of Spades’ door middel van niet eerder gepubliceerde interviews met de mensen achter de schermen. Inclusief nooit eerder naar buiten gebrachte foto’s en memorabilia. ‘The Ace Up Your Sleeve’ tour programma